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viernes, 28 de diciembre de 2007

Epidemias

Ha vuelto Will Smith a la cartelera con Soy Leyenda (I am Legend, Francis Lawrence 2007), una nueva adaptación del texto homónimo de Richard Matheson. La película está muy bien llevada, es entretenida y cuenta con un diseño de producción extraordinario que nos muestra un sobrecogedor Manhattan devastado y abandonado. La soledad del protagonista se transmite al espectador, así como el pavor cuando no está tan solo. La historia es la de un científico que sobrevive a la epidemia de un virus que hace involucionar a las personas: se vuelven fotosensibles, irracionales, primarios y agresivos, una nueva especie de seres inhumanos. El único inmune al virus, el doctor Robert Neville (Will Smith) permanece en la zona cero buscando compulsivamente una cura para las víctimas de la pandemia, acompañado por una preciosa perra pastor alemán llamada Sam. Quizá el punto más flojo de la película estriba en la manera de explicar lo que ha pasado, por qué ha ocurrido, resulta algo confuso saber exactamente como actuó el virus para llegar a esa situación. No es necesario dar una explicación rigurosamente científica para desarrollar la trama, pero el caso es que en diferentes momentos van dando pinceladas de lo que ocurrió, y ya de hacerlo deberían hacerlo bien, o si no que no lo nombren. Sin embargo el suspense y la acción están muy bien logrados.
No he leído la novela pero varias fuentes me han confirmado que el final en la película está cambiado, no sé si para mejor o para peor, eso depende del gusto de cada uno. La novela tuvo otra versión en 1971 titulada El último hombre...vivo (The Omega man) dirigida por Boris Sagal y protagonizada por Charlton Heston en el papel que ahora interpreta Will Smith.
En los últimos años se estrenaron con una historia similar 28 días después (28 days later, Danny Boyle 2002) y su secuela 28 semanas después (28 weeks later, Juan Carlos Fresnadillo 2007) sobre las consecuencias de un devastador virus en Gran Bretaña.
Otra película destacable sobre epidemias es La amenaza de Andrómeda (The Andromeda strain, Robert Wise 1971) sobre la epidemia causada por un virus extraterrestre en Mexico. Está basada en la novela homónima de Michael Crichton y, al igual que la novela, el exceso de verborrea científica quizá lastre un poco la fluidez narrativa del relato. Una película en la que no ocurre ésto, sino que la carrera contra reloj en la búsqueda de un antídoto es el elemento predominante de la película, es Estallido (Outbreak, Wolfgang Petersen 1995) en la que un virus africano muy parecido al Ébola, es introducido en un pueblo de USA por el tráfico ilegal de animales exóticos. El trío protagonista formado por Dustin Hoffman, Rene Russo y Morgan Freeman funciona estupendamente, y además están respaldados por secundarios de lujo como Donald Sutherland, Cuba Gooding Jr. y Kevin Spacey.

miércoles, 26 de diciembre de 2007

Balance del año

En otoño de 2006 galaxpictures.com se inauguró con 3 cortometrajes de ficción. Durante 2007, que ahora toca a su fin, la página web ha crecido con la creación del presente blog y el estreno de 2 cortos documentales, titulados Aranjuez y Lanzarote.
Así que para cerrar el año está ya disponible la última producción de Galax Pictures, un tercer corto documental titulado "El agua y la vida". Se trata de una fusión de imágenes y música que refleja las interacciones de los seres vivos con el medio acuático. Espero que lo disfruten.

domingo, 16 de diciembre de 2007

Chinos encadenados

Siguiendo la línea argumental de Encadenados (Notorius, Alfred Hitchcock 1946), el director Ang Lee trae a las pantallas Deseo, peligro (Se,jie), un thriller de espionaje ambientado en la China ocupada por los japoneses durante la II Guerra Mundial. Se trata de la historia de una chica que se ve envuelta en una misión de la resistencia para eliminar a un importante cargo chino por traición, al trabajar éste para los japoneses. La música es excepcional y la ambientación y fotografía muy cuidadas, como suele suceder en las películas del director de Tigre y dragón (Wo hu cang long, 2000).
Quizá un exceso de metraje lastre un poco la sensación de película redonda con la que podría salir uno del cine tras su visionado. No se puede decir que sea una obra maestra, pero sí es una muy buena película. Tiene un ritmo pausado pero adecuado, y un elenco de actores muy correcto, entre los que destaca con luz propia la protagonista Wei Tang.

sábado, 15 de diciembre de 2007

Películas extrañamente navideñas

Hay películas que han marcado otra forma de ver la Navidad, pero estupendas. Por ejemplo los clásicos de acción en Navidad: Arma Letal (Lethal weapon, Richard Donner1987) y Jungla de cristal (Die hard, John McTiernan 1988). La primera tiene un comienzo un tanto peculiar; los títulos de crédito van acompañados del villancico Jingle Bells Rock, que al terminar da paso a una escena en la que una chica drogada se suicida lanzándose al vacío desde una ventana. Y luego viene toda la trama policiaca con una pareja de policías antagónicos, uno blanco, joven y desquiciado (Mel Gibson), y el otro negro, maduro y centrado (Danny Glover), y toda la trama se desarrolla en fechas navideñas. Al año siguiente se estrenó Die hard, en la que unos terroristas secuestran a la plantilla de una multinacional japonesa durante la fiesta de Nochebuena de la empresa. Pero un policía de New York (Bruce Willis) ha asistido para pasar las Navidades con su ex-mujer y sus hijos, y claro, tiene que enfrentarse con los terroristas, cuyo jefe está estupendamente interpretado por Alan Rickman. En este caso el villancico suena en los títulos de crédito finales. Después de una noche movidita entre tiros y explosiones nada mejor que el villancico Let it snow como fin de fiesta.
Otras Navidades peculiares son las ofrecidas por Gremlins (Joe Dante, 1984), en la que un inventor busca un regalo original para su hijo en Navidad y encuantra una rara mascota en la tienda de un chino. El problema comienza cuando se incumplen las 3 reglas de oro para el mantenimiento del entrañable bicho y éste se reproduce dando lugar a unos monstruos verdes agresivos que asaltan el pueblo haciendo todo tipo de vandalismo y tropelías.
En el panorama nacional cabe destacar El día de la bestia (Alex de la Iglesia, 1995) en la que un cura de pueblo (Álex Angulo) descubre que el diablo va a nacer en Madrid en Navidad y trata por todos los medios de evitarlo. Es una estupenda película de acción que sirvió de revelación al actor Santiago Segura, que interpreta a un heavy metal que ayuda al cura en su búsqueda.
Y por último la extraña Navidad en el cine de animación: Pesadilla antes de Navidad (Nightmare before Christmas, Henry Selick, 1993), producida por Tim Burton y rodada con marionetas y la clásica técnica stop motion. El argumento es muy curioso: el rey de Halloween secuestra a Santa Claus y lo sustituye llenando los hogares de regalos macabros para los niños. Es una estupenda película y un cuento navideño diferente al concepto clásico de historia navideña. Pero a pesar del argumento tiene final feliz y es una película muy agradable de ver, con varios números musicales.

domingo, 9 de diciembre de 2007

Navidad en Galax

Se acerca la Navidad y, como en años anteriores, felicito las fiestas con un pequeño vídeo que se puede ver pinchando AQUÍ.

jueves, 6 de diciembre de 2007

Ecología y ficción

Es de todos conocido que la ecología, como tema en el cine, se ha explotado mucho en el género documental, como Nómadas del viento o El viaje del emperador. Pero ¿qué pasa con el cine de ficción? Pues también hay películas muy interesantes, y otras no tanto.
Recuerdo que en 1994 se estrenó En tierra peligrosa (On deadly ground, Steven Seagal) que se anunciaba como una combinación de acción y ecología y me pareció una propuesta interesante, así que fui al cine a verla. Gran error; es dos películas diferentes: una típica de Seagal y otra con un discurso sobre el medioambiente, pero ambas partes están mezcladas como el agua y el aceite. Alguno puede pensar que realmente son dos géneros muy difíciles de casar. Difícil, pero no imposible. Recuerdo una película muy interesante titulada Dispara a matar (Shoot to kill, Roger Spottiswood 1988) en la que un agente del FBI persigue a un asesino a través de las montañas con la ayuda de un guía que conoce el terreno como la palma de su mano. El argumento es el típico thriller, pero el choque entre la mentalidad urbana del agente (Sidney Poitier) y la del montañero (Tom Berenger) tiene más contenido ecológico que el mensaje de Seagal metido con calzador. Por cierto, Dispara a matar quizá alguien la conozca como Deadly pursuit, por lo visto en Reino Unido se estrenó bajo este título.
La selva amazónica siempre ha dado mucho juego. En 1985 John Boorman dirige La Selva Esmeralda (The Emerald Forest); la construcción de una presa en Brasil es el telón de fondo para contar la historia del hijo de un ingeniero que es raptado por una tribu y criado por los aborígenes como uno más de ellos. En 1992 John McTiernan dirige a Sean Connery en Los últimos días del Edén (Medicine man) en la que un excéntrico científico recibe la visita de una supervisora (Lorraine Bracco) de la fundación que está subvencionando su investigación. La aldea en la que trabaja se ve amenazada por la construcción de una carretera. La música de Jerry Goldsmith es estupenda. Ambas películas son maravillosas, pero mi favorita es La Costa de los Mosquitos (The Mosquito Coast, Peter Weir 1986). Un paranoico inventor (Harrison Ford) crea una máquina capaz de generar hielo a partir del fuego y arrastra a su familia a autoexiliarse en una selva tropical, totalmente alejada de la civilización, donde él pretende crear con su invento un nuevo mundo, pues está convencido de que una guerra nuclear acabará con la sociedad que conocen. Pues bien, la película en su momento no tuvo demasiado éxito, posiblemente debido a que el público no estaba preparado para ver a su héroe, Han Solo o Indiana Jones, convertido en un obsesivo paranoico, pero lo cierto es que Ford probablemente haya dado en esta película una de las mejores interpretaciones de su carrera.

domingo, 2 de diciembre de 2007

El tándem Garci - Landa

Maravillosos paisajes asturianos sirven para enmarcar la última película de José Luis Garci, Luz de domingo, con un estupendo elenco de actores encabezado por el gran Alfredo Landa. El amor, la corrupción, el deseo de venganza, son temas universales que se dan cita en esta magnífica película que cuenta la historia de dos jóvenes enamorados en un pueblo de Asturias a principios del siglo XX, en el cual el caciquismo y la corrupción política enturbian el romance de la joven pareja. El ritmo sosegado y la belleza de los paisajes contrastan con la emociones a flor de piel que flotan en el ambiente debido a las tensas relaciones entre los diferentes personajes, y ésto hace que los momentos más intensos filmados con una gran sobriedad y sencillez, resulten muy impactantes debido a ese equilibrado contraste.
Garci y Landa han trabajado juntos en innumerables ocasiones, como Las verdes praderas (1979), Historia de un beso (2002), Canción de cuna (1994), Tiovivo c. 1950 (2004), pero sobre todo, la que particularmente considero su mejor película, El crack (1981), una película de detectives que hace un retrato del Madrid de la época absolutamente maravilloso.
Y no podría dejar de hablar de Garci y Landa sin nombrar dos películas que a mí me parecen maravillosas, pero que han hecho por separado: de Garci Volver a empezar (1982), con Antonio Ferrandis de protagonista y la primera ganadora del Oscar a mejor película de habla no inglesa del cine español, y de Landa siempre recordaré su entrañable personaje del bandido Fendetestas en El bosque animado (José Luis Cuerda, 1987).