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viernes, 30 de diciembre de 2016

Balance de 2016

Termina 2016 y toca hacer un resumen de lo que ha dado de sí en Galax Pictures. Comenzaba el año con el vídeo promocional de Ragora Juegos. Luego vendría en abril el reportaje Paseando por las dunas de Aquitania, y finalmente el primer semestre se cerró con el vídeo resumen de la gala de premios de Cinemanet. Este año se premió a la película Flow, cuya trayectoria ha sido seguida de cerca en este blog. Se presentó en 2014 con un potente tráiler en la gala de Cinemanet de aquel año. Comenzaba para sus responsables un intenso periplo por festivales internacionales en los que cosecharon numerosos premios. Hace un año se estrenó en salas comerciales, con buena acogida por parte del público y estos días, para cerrar 2016, se ha lanzado en DVD a través de las librerías de la editorial San Pablo.

En el segundo semestre ha tenido lugar el momento estrella del año para Galax Pictures: la publicación del libro Historia de un blog de cine, que condensa lo que han sido los diez primeros años de actividad de este blog. Fue presentado el pasado mes de noviembre en la librería Bubok en Madrid.

Por último, como en años anteriores, muestro a continuación un ranking de los estrenos cinematográficos del año más relevantes de los que se han reseñado en este blog. Con este post suman un total de 57 entradas, de las cuales hay 40 reseñas de estrenos. Este es el top 10:

1. Spotlight

2. Espías desde el cielo

3. Kubo y las dos cuerdas mágicas

4. Hitchcock/Truffaut

5. Eddie el águila

6. Buscando a Dory

7. El renacido

8. Rogue One

9. Sully

10. El editor de libros

lunes, 26 de diciembre de 2016

Rogue One, la forja de la esperanza

Cuando en 1977 se estrenaba La guerra de las galaxias, la introducción con los míticos rótulos en perspectiva nos contaban que un comando de la alianza rebelde había robado los planos de una estación espacial llamada Estrella de la muerte. Llevaba el encabezado de Episodio IV: una nueva esperanza. Pues bien, ahora Rogue One: una historia de Star Wars (Rogue One: a Star Wars story) nos muestra en imágenes cómo ocurrieron estos hechos, nos cuenta cómo se forjó esa nueva esperanza.

Sin embargo, el film dirigido por Gareth Edwards, responsable de Monsters y Godzilla, va más allá de ser el mero prólogo del episodio IV y desarrolla nuevos personajes con una sólida historia de fondo, así como el proceso de construcción de la Estrella de la muerte. Además, aporta nuevos escenarios y ambientes galácticos a la ya amplia galería de lugares originales mostrados en las legendarias películas de George Lucas. De esta manera Rogue One amplía, complementa y enriquece la saga.

Spin-off es un término que se utiliza para designar un proyecto que surge de otro. En el ámbito cinematográfico este tipo de películas suelen caracterizarse por estar protagonizadas por un personaje secundario de la película original de la que deriva. En el caso de Rogue One se trata claramente de un spin-off de Star Wars pero presenta la peculiaridad de que los protagonistas no salían en la película principal como secundarios, ni siquiera en forma de cameo, simplemente se les nombraba como grupo, sin nombres ni distinciones.

Los perfiles de estos personajes surgen de un guion a cargo de Chris Weitz y Tony Gilroy. El primero tiene su firma en libretos como el de Antz o La brújula dorada, y Gilroy cuenta con el aval en su filmografía de los guiones de la saga derivada de El caso Bourne, salvo el de la última entrega del que se hizo cargo el propio director Paul Greengrass. Estos nuevos pobladores de la galaxia están encarnados con convicción por un gran elenco de actores encabezado por Felicity Jones y Diego Luna, secundados por Mads Mikkelsen, Forest Whitaker, Ben Mendelsohn, Donnie Yen, Alan Tudyk y Wen Jiang. Todos los miembros del comando resultan carismáticos y tienen un trazado que los diferencia, que les da una entidad propia.

Los efectos visuales y las coreografías de las escenas de acción están a la altura de lo que cabe esperar de una película de Star Wars. Mantiene el tono principal de aventuras galácticas, pero las películas de Lucas tenían además un aire político de trasfondo, que en este caso se ha sustituido por un ambiente más bien bélico, lo cual también le aporta un toque de personalidad propia a la película. Otro cambio que se ha producido, y ha quedado bien, es que la música no es de John Williams, sino de Michael Giacchino, que ya se encargó también de las partituras de las últimas películas de Star Trek y de varios films de Pixar. Una modificación que ha sido criticada por algunos fans es la eliminación de los rótulos introductorios. Personalmente creo que es correcto no haberlos incluido ya que ese formato corresponde a la saga que cuenta la historia de la dinastía galáctica de los Skywalker, y esta película es un relato tangencial a esa epopeya, y no un episodio más.

Por último cabe citar que la intervención de Darth Vader es breve pero poderosa e impactante. En general Rogue One es todo un acierto. Es un film que funciona al margen de la historia sobre la familia Skywalker pero está perfectamente engarzada con el episodio IV de la saga. Una película bélica en el espacio, llena de acción, aventuras y un mensaje sobre heroísmo, sacrificio y esperanza.

sábado, 17 de diciembre de 2016

El editor y el escritor, un buen equipo

El actor de televisión Michael Grandage, visto en la gran pantalla en La locura del rey Jorge (1994), debuta como director de cine con la película El editor de libros (Genius), en una coproducción entre Reino Unido y Estados Unidos, que versa sobre la relación entre el editor Max Perkins y el escritor Thomas Wolfe. Una historia de amistad y admiración mutua de dos personas totalmente antagónicas, que trabajando en equipo lograron una compenetración total y un gran éxito profesional. Perkins es frío, metódico, ordenado, mientras que Wolfe es compulsivo, caótico, visceral, una fuerza desbocada de la naturaleza. Perkins encuentra en Wolfe un diamante en bruto que pulir. Poner orden en el caos creativo de este autor supone para él un reto profesional muy interesante. Por su parte Wolfe encuentra en Perkins al único editor de Nueva York que sabe apreciar su obra y su talento.

Colin Firth y Jude Law interpretan magníficamente a Max y a Thomas respectivamente, sin desmerecer en absoluto las grandes actuaciones de otros conocidos rostros que los secundan como Nicole Kidman, en la piel de la amante de Wolfe, Laura Linney, encarnando a la esposa de Perkins, y Guy Pearce, dando vida al escritor Scott Fitzgerald. La ambientación de época es fantástica, gracias tanto a la fotografía como al diseño de producción, que recrea de una forma muy atractiva la atmósfera de Nueva York en los años treinta. La música es una correcta partitura a cargo de Adam Cork, que firma con esta su segunda banda sonora. La primera fue la de London Road.

El editor de libros quizá pueda resultar un poco académica, en el sentido de que todo resulta pulcro y correcto: las interpretaciones, la puesta en escena, el ritmo narrativo…, pero le falta un toque de distinción, el sello de autor. No obstante, es un gran debut para su director y el resultado final es una película muy agradable de ver que pone varios temas muy interesantes sobre la mesa para suscitar el debate. Temas como la amistad, los entresijos de la industria editorial, la gestión del talento creativo, el trabajo en equipo y la conciliación de la profesión y la vida personal, salen a relucir y se entrelazan en esta película biográfica enmarcada en el mundo literario.

sábado, 10 de diciembre de 2016

Cuando Charlton Heston cabalgó por Torrelobatón

España ha sido, y sigue siendo, escenario de muchas producciones de Hollywood. Uno de los productores pioneros en usar nuestro país como set de rodaje fue Samuel Bronston, que rodó aquí títulos épicos como 55 días en Pekín, La caída del imperio romano, Rey de Reyes, o El Cid. Sobre esta última los directores Pedro Estepa Menéndez y Elena Ferrándiz Sanz nos traen a las pantallas Bienvenido Mr. Heston, un entrañable documental que relata las tres jornadas del rodaje de El Cid que tuvieron lugar en el pueblo vallisoletano de Torrelobatón.

A través de los testimonios de los habitantes del pueblo que en su momento trabajaron como figurantes en la película, se recrea el recuerdo de aquellas jornadas mágicas que vivieron estas personas al participar en una superproducción de Hollywood. El documental es narrado por Emilio Gutiérrez Caba y cuenta también con interesantes entrevistas al decorador Gil Parrondo, la hija de Samuel Bronston, Andrea Bronston, al hijo de Charlton Heston, Fraser C. Heston, y al historiador y crítico de cine Jesús García de Dueñas, autor del libro El imperio Bronston.

Bienvenido Mr. Heston es un documental importante para la historia del cine hecho en España, ya que recoge los testimonios de gente anónima que, de otra manera, no saldrían a la luz. A nivel hemeroteca se podrá encontrar mucha documentación sobre las estrellas que estuvieron allí y sobre el rodaje de la película en sí, pero las pequeñas historias de los cientos de personas que participaron en aquella gran aventura encuentran su voz en un documental como este, para que sus recuerdos no se pierdan en el viento con el paso del tiempo. En esta línea hay otra pieza de hace unos años, también muy interesante, titulada Por un puñado de sueños, que recopila las experiencias de la gente que vio cambiar sus vidas con la industria del cine en Almería durante la época dorada de los «spaghetti western».

El cine mueve mucho dinero y recursos técnicos, pero también a mucha gente. Personas con grandes historias y otras con pequeñas anécdotas, que podrán ser relevantes o no, pero que en cualquier caso el hecho de poner de manifiesto que una producción cinematográfica no es solamente lo que se ve en la superficie, sino que detrás hay más de lo que parece, hace que valga la pena que de vez en cuando salgan obras como esta que, además de resultar entrañables, también tienen un carácter didáctico, pues nos muestran otra mirada sobre el séptimo Arte y eso nos complementa la percepción global que tengamos del mismo.

domingo, 4 de diciembre de 2016

Sobre mentes y volcanes

Se estrena Vaiana, de Disney, y con ella un cortometraje titulado Inner workings, muy divertido sobre el dilema de si seguir a nuestros impulsos o a nuestro cerebro. El tema está planteado a través de la historia de un hombre gris que tiene un monótono trabajo de oficina y siente la tentación de hacer cosas más divertidas, pero su cerebro analiza los riesgos y le obliga a ir siempre por el camino seguro y aburrido de su habitual rutina.

El diseño del entorno laboral recuerda mucho al del personaje de Jack Lemon en El apartamento (1960). Pero la referencia más clara que impregna todo el metraje es la de Del revés, de Pixar, puesto que nos está contando la historia desde el punto de vista de la mente del protagonista, evidentemente de una manera más simplificada, ya que se trata de un cortometraje de siete minutos. Lo que resulta muy curioso es que Del revés fue presentada junto a un original corto titulado Lava, también de siete minutos de duración, que contaba una historia de amor entre dos volcanes del océano Pacífico a ritmo de una pegadiza canción con música de ukelele.

Walt Disney Motion Pictures distribuye tanto a Pixar Animation Studios como a Walt Disney Animation Studios. El primero nos presenta en 2015 un film sobre la mente humana protagonizado por una niña preadolescente, junto a un cortometraje de ambiente polinesio cuyo protagonista es un volcán supuestamente varón que suspira por tener una compañera al encontrarse solo en medio del océano. El segundo estudio de animación nos trae este año una película de ambiente polinesio protagonizada por una adolescente rebelde, junto a un corto sobre la mente de un hombre que se debate entre la emoción y la razón.

Mentes y volcanes, dos temas entrelazados por sendos estrenos de largometrajes con sus correspondientes cortometrajes procedentes de la factoría Disney, con protagonistas femeninas en los largos y masculinos en los cortos. ¿Casual o intencionado? No lo sé, pero como anécdota me parece un dato curioso.